Etudiants

Les programmes d’échange d’étudiants gravement touchés par Covid-19

Le semestre d’automne commence lundi dans les universités suisses, mais beaucoup moins d’étudiants suisses vont à l’étranger et beaucoup moins d’étudiants étrangers viennent en Suisse, selon une enquête de la radio publique, la SRF.

Tous les établissements ont signalé une diminution des programmes d’échange d’au moins la moitié, a déclaré la SRF, qui a demandé aux dix universités suisses et aux deux instituts fédéraux de technologie de lui fournir leurs données et a reçu une réponse de sept d’entre eux.

Elle a indiqué que les chiffres concernant les étudiants étrangers en Suisse avaient diminué d’environ 40 % en raison de la pandémie de coronavirus.

Bien que les demandes de programmes d’échange aient été plus nombreuses que d’habitude dans plusieurs universités cette année, beaucoup d’entre elles ont été retirées ou reportées au semestre de printemps dans l’espoir que les voyages puissent à nouveau être effectués sans aucune restriction.

Normalement, de nombreux étudiants suisses souhaitent partir en échange en Chine. À l’université de Zurich, la Chine a fait partie des trois pays d’échange les plus populaires au semestre d’automne dernier.

Parmi les autres destinations populaires figurent la France, l’Allemagne, les Pays-Bas, la Grande-Bretagne, l’Australie, la Suède, le Japon et l’Espagne. Mais en raison du coronavirus, les échanges sont principalement limités aux pays européens. Des étudiants de Chine viennent toujours en Suisse, mais en nombre nettement inférieur à celui de l’année dernière.

Ce n’est toutefois pas le cas de l’Institut fédéral de technologie de l’ETH Zurich, où il n’y a pas d’exception. “L’échange en dehors de l’Europe a été suspendu par l’ETH Zurich pour le semestre d’automne”, selon le service de presse. L’Université de Berne affirme également que personne ne se rendra en Chine ce semestre.

Il en va de même pour les États-Unis, avec lesquels l’Université de Lucerne n’a pas d’échange cette année, contrairement à l’année dernière. La pandémie de Covid-19 signifie que de nombreux pays non européens n’acceptent pas d’étudiants.

Un échange en ligne ?

Néanmoins, “l’intérêt est ininterrompu”, affirme Ellen Krause, directrice du département international de l’université de Berne. Seuls quelques étudiants renonceraient complètement à un échange, dit-elle. “La plupart d’entre eux choisissent simplement un autre pays ou reportent le voyage”.

En théorie, maintenant que de nombreuses personnes travaillent depuis leur pays d’origine, il serait également possible d’étudier à l’étranger en ligne.

Mme Krause n’est pas d’accord. “Nous voulons vraiment que le programme d’études fasse partie d’un séjour à l’étranger. Cela inclut l’échange avec d’autres étudiants, des professeurs, la présence physique et la participation à la vie culturelle. Un échange en ligne serait comme participer à un cours et ce serait une toute autre chose”, a-t-elle déclaré.